애완동물 키우기가 건강에 얼마나 도움이 될까?

2022. 5. 24. 18:05 자연과, 동물

고양이 보다 강아지가 고림감을 덜하게 한다

 

 

요즘 대부분의 사람들은 한 두 종 이상의 애완동물을 키우고 있습니다.

심지어 병원에서도 일부 환자들이나 연로하신 어른들께 애완동물을 권한다는 말을 듣고

사람에게 애완동물을 키우면서 얻어지는 것이 무엇인지 알아보았습니다.   

 

 

건강상 이점 

 

현대화의 물결은 사람을 더욱 외롭게 만드는 것 같습니다.

한 건물에 칸칸이 막아서 많은 사람들이 살고 있지만 고립된 사람들은 더 많아지고 있고

한 공간에서 많은 사람들이 일을 하며 하루를 함께 보내고 있지만 마음을 나눌 수 있는 사람을 만나기란 쉽지가 않은 시대입니다. 

형제가 멀어지고 친척이 남이 되고 부모 자식 간에도 예전만 못한 시대에 살면서

사회적인 동물인 인간은, 어디엔가 마음을 열어야 하고 대화를 하며 정서교류를 해야 합니다.

 

사랑받고 사랑을 줄 수 있는 대상이 없는 사람은 정서적 피폐를 넘어 정신 자애를 얻을 수 있기에

최소한의 방편으로 라도 애완동물을 키우며 정서적 교감을 할 때 정신 건강상 이로움이 있을 것입니다.

 자세히 보기     지구상에서 가장 오래 사는 동물은 어떤 동물일까요?

 

고양이나 강아지 같은 감정 교류가 가능한 동물을 키우는 것은

 

  • 외로움을 물리칠수 있고
  • 행복감을 느끼며
  • 목적의식을 높이는데 도움이 된다고 합니다.   

 

흥미로운 조사 결과는, 지난 팬데믹 기간에 유기견을 입양한 가구가 폭발적으로 늘어

미국에서만 펜데믹 기간에  동물을 입양한 가정이 약  2,300만 가구에 이르렀고 

기존에 애완동물을 키운 수천만 명의 사람들을 고려할 때 미국 가정의 70%가 애완동물을 키우고 있는 것으로 추산됩니다. 

 

애완동물을 키운다는 것은 큰 책임이 따르지만 그만한 가치가 있음은, 연구결과로  건강상의 이점도 있음이 밝혀졌습니다. 짐에 따라 어떤 이점이 있는지 알아봅니다. 자세히 보기    지구상에서 가장 오래 사는 동물은 어떤 동물일까요?

 

 

 

애완 동물을 통해 사회적 연결성을 촉진  

 


강아지를 키우면 자연스럽게 밖으로 나가게 됩니다.

개의 산책을 위해서든지

미용을 위해서든지 밖으로 나가야 할 시간이 많아짐에 따라 자연스럽게 사회와 교류하고 참여하게 될 것입니다. 

뿐만 아니라 사람들과의 만남과 소재거리로 교류가 이루어지며 이웃과 지역사회에 참여하게 됩니다.

 

특히 소극적인 성품의 사람이나 내성적 소향의 사람들은 다른 사람과의 대화를 시작하는데 어려움을 겪게 되지만 

애완동물을 통해 자연스러운 접근과 소통이 되며 같은 동기에 더욱 빨리 친근감을 느끼게 됩니다.  에 도움이 되고 

한 연구에 따르면 "공 장소에서 개와 함께 걷는 것은 친근한 시선과 미소로 사회적 상호 작용과 사회적 인정을 받는 느낌이 증가하는 것을 발견했다고 했습니다.    자세히 보기   고릴라 숫것이 가슴을 두두리는 행위는 무엇을 뜻하는가?

 

 


 애완동물 통해 혈압이 낮아진다?   

 


애완동물을 키우는 것이 심장 건강 개선과 관련이 있다는 보고입니다.

한 연구 에서는 잠재적 심장 질환 위험의 사람들을 상대로 조사한 적이 있습니다. 

애완동물을 소유한 사람들과 키우는 사람들은 상대로 심박수와 혈압이 낮은 것으로 나타났습니다.

 

이 연구 단체에서는 애완 동물 소유자가 스트레스를 받는 동안에는 혈압이 약간 올라가지만 이러한 증상이 정상으로 돌아오는데 더 빨리 회복되었다고 합니다.    


2018년 4월 Hypertension 에 발표에 따르면  애완동물 소유가 정신적 스트레스에 낮은 혈압 반응을 보여준다고 했습니다.    자세히 보기   화려한 공작새에 대해 알아봅니다.

 



신체적  활동을 촉진 

 


강아지를 키우는 사람은 주말 아침 눈을 뜨면서 강아지 운동이 먼저 생각날 것입니다.

침대에서 멍그적거릴 시간에 강아지가 산책 가자고 바라보는 눈빛을 외면할 수 없을 것이며 이는 신체적 활동을 위해 몸을 움직일 수밖에 없습니다. 

 

끊임없이 의사들은 신체활동의 중요성에 대해 말하지만 일부 사람들은 활동을 거의 하지 않습니다. 

그러나 강아지의  간절한 눈빛을 보고 함께 놀며 산책시키는 것만으로 상당한 운동을 하게 되며 

결국은 자신의 신체적 건강을 유지하게 되는 것입니다. 
 


보건복지부의 권장사항으로는 매주 최소한 150분의 운동을 권장합니다.

그렇다면 강아지를 데리고 한주에 5일 이상, 하루에 30부씩 산책을 할때 복지부의 권고사항에 가깝게 접근할 것입니다. 
 
2019년 4월 Scientific Reports 에 게재 설문조사에 따르면,  개를 소유한 사람은 그렇지 않은 사람보다 150분 이상 운동할 가능성이 4배가 더 높다고 했습니다.

그리고 2017년 7월 한 연구 보고서에 따르면 개를 산책시키는 사람은 개를 소유하지 않은 사람보다 활동을 지속적으로 할 가능성이 높습니다.  자세히 보기   개미의 IQ와 슈퍼 콜로니를 만들어 가는 신비

 



 외로움 예방

 


사람은 누구나 외롭습니다.

한 집에 배우자나  룸메이트가 있어도 외로움이 엄습할때가 있습니다.

이럴 때 애완동물이 도움이 될 수 있다고 전문가는 말합니다.

특히 혼자 사는 사람은 더더욱 도움이 됩니다.

혼자 외로움에 웅크리고 있을 때 개나 고양이를 바라보면 마음이 안정이 될 수 있으며 그들과 대화를 통해 괴로움에서 벗어날 수 있습니다.  

2021년 12월 PLoS One 에 발표에 따르면  COVID-19 팬데믹 기간 동안 개를 키우는 사람과 그렇지 않은 사람의 심리적 지표를 조사했습니다. 강아지를 키우는 사람들은 불안감이나 행복감에서 큰 차이를 보이지 않았지만

애완동물이 없는 사람은 우울증 증상을 경험했다고 보고되었습니다.   

실질적으로 2019년 보고서에 따르면,  애완 동물 소유자의 80%가 애완동물이 외로움을 덜 느끼게 한다고 말했습니다.

그리고 개를 키우는 것이 고양이를 키우는 것 보다 고립감이 덜한다는 연구결과도 있습니다.

그러나 애완동물을 선택하는 것은 개인의 취향과 유형에 따라 결정되어야 할 것입니다.  

자세히 보기  까마귀에 대한 흥미로운 실체

 

호르몬 증가

 


사람들은 강아지의 머리나 귀를 만지고 쓰다듬어 줍니다.

고양이의 배를 문질러 주고 머리부터 등을 쓰다듬어 줍니다.

그런데 사람들의 이런 행동이 사람에게 호르몬의 이점이 있다고 말합니다.

 

2017년 10월에 발표된 한 연구에서는 애완견을 키우면 기분을 좋게 하는 호르몬인 옥시토신의 수치가 높고 스트레스 호르몬인 코르티솔 수치가 낮아지는 것을 발견했으며

강아지나 고양이를 쓰다듬어주면 옥시토신과 엔돌핀 생성이 증가하여 스트레스, 불안, 우울, 외로움, 사회적 고립감을 줄이는 데 도움이 될 수 있다고 말합니다. 자세히 보기  포유류로 처음 멸종된 스텔라 바다 소

 



 

정신 건강 증진 

 


 애완동물은  전반적으로 좋은 기분을 갖게 하며 긍정적인 생각으로 건강한 정신을 갖게 하는데 영향을 미칠 수 있으며

사회적, 정신적, 정서적 연결을 촉진합니다. 

특히 정신 건강에 문제가 있는 사람들에게 애완동물은 도움이 될 수 있습니다.

2018년 2월 BMC Psychiatry 에 발표에 따르면  정신 건강 문제가 있는 대리모들을 상대로  애완동물 소유 여부에 대해 17건의 연구를 조사했습니다. 연구 결과 애완동물 소유자 그룹은 여러 가지 잠재적인 이점이 있었으며

특히 참전 용사들이 개를 소유하는 것은 외상 후 스트레스 장애를 극복하는 데 도움이 되어

정신적, 정서적으로 안정을 찾고 외상 후 스트레스 장애를 잘 극복하는데 도움이 되었습니다. 

 

 

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